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罗克韦尔 Rockwell - 罗克韦尔自动化

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    从继电器到智能自动化:40 年发展历程

    mali 2015-03-26 16:44

      一个网络加一个控制系统,这就是如今控制自动化过程所需要的全部。从生产线到污水处理厂再到基础设施系统,所有的自动化过程均是如此。

      自二十世纪七十年代至今,40 多年来的技术发展为智能自动化奠定了基础。在这一历程中,每十年都会出现一次巨大的技术飞跃,带动一连串快速发展——从简单的自动化发展到智能自动化,从电子技术发展到信息技术。

      智能自动化能为各类公司带来巨大的业务价值,尤其是面临高工资和生产成本挑战的北欧企业。如果没有智能自动化,北欧国家会有更多生产性公司被迫将生产转移到成本更低的国家,而今天的情况并非如此。

      然而,金融危机的出现仍然令许多公司不得不迁移到成本更低的国家,同时也让开设新工厂的数量有所下降。另一方面,基础设施已经过现代化改造。凭借已嵌入智能机制的自动化解决方案,水处理厂、桥梁乃至大量新建医院等所有机构都能以更高的效率运营。

      我们是如何一路发展到今天的呢?在自动化道路上重要的第一步是可编程继电器,它取代了庞大的继电器板,不必再由电工花费数千小时完成繁重的硬接线、启动、故障处理和更新工作。

      可编程继电器随后发展为可编程逻辑控制器,即 PLC。您经常会看到由业界先驱 Allen-Bradley 制造的 PLC。随着技术的进步,工程师们能够对控件进行编程,使生产过程变得更加高效。在初期,由于 PLC 上用的电子元件都非常昂贵,只有巨头企业能够承担其高昂成本。到了二十世纪八十年代,随着价格的降低,越来越多的企业开始将继电器板替换为 PLC。

      当时的市场由 PLC 制造商支配,许多制造商都有自己的专有协议、现场总线和网络标准。在二十世纪九十年代,以太网出现并成为公认的标准。现在,它已经取代所有的旧有现场总线。IT 部门从此开始涉足生产过程领域,为其提供网络支持。

      随着 PLC 的发展,许多新的智能设备登上舞台,成为自动化解决方案的一部分。如今,变频器、机器人、机器视觉摄像头、RFID 读卡器和其它过程仪表可以兼容同一个控制系统,共用同一种编程语言。

      我们现在已经到了单一控制系统加单一网络的时代。过程控制变得更快、更简单。可同时满足大型和小型工厂需求的可扩展解决方案让客户体验到前所未有的便捷。

      面对未来,我们应关注哪里?许多公司的 Windows 平台和数据都使用同一个网络,这会带来许多挑战。需要引起我们注意的一个风险就是黑客攻击,黑客可能会非法获取生产数据并造成损失。因此在未来几年中,安全性将是我们需要全面关注的一大问题。

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