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兴趣联盟 - 机器人总动员

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    越来越聪明的工业机器人,正怎样改变我们的生活?

    生活自定义 2017-08-17 15:51

      “别推我。你再推我,我就响警报了。”

      Ramsee是一家美国公司Gamma2 Robotics最新推出的安防机器人,假如你使劲推它,它会给出这种“善意的提醒”。

      这个机器人的事迹还有:

      在女记者问它“Ramsee,你能不能玩点儿花样来看看呀?”之后,用闪光及狼嚎将其吓得花容失色

      平地一声惊雷,发出巨大的狗叫声,让围观的消费者落荒而逃

      当然,它的程序设定让它不可能会伤害到人类,而且这些反应也和它的工作状态完全不同,只是因为它的AI成分,消费者与媒体有了更多与它亲密接触的理由和机会。

      实际上,它最大的用处,是在半导体工厂、造船厂、仓库、军事设施等地方进行24小时的巡逻,及时探测可能发生的气体泄漏、火灾、水灾等等,游走在危险边缘。

      早在几十年前,早期机器人就已经出现了。但最近的AI浪潮和越来越便宜的造价,让机器人不断升级,它们正在从制造、仓储等环节开始,变革整个工业界。

      机器人进化:AI、数据化和人工皮肤

      有了AI加持,现在的工业级机器人更聪明了。

      以I am Robotics的仓储机器人Swift为例,打眼一看,它和过去的捡货机器人没什么两样,都是用吸盘抓取货品,最多只能说,后者动作快一点。

      可憨憨的Swift背后,其实是出自DARPA(美国国防部先进项目研究局)、很先进的计算机视觉技术——它不是通过硬编码而被指示“到第二排第五层架子上取第7个东西”,而是通过计算机视觉技术“认出”自己要拿的东西,再灵巧、迅速地抓取。

      I am Robotics的创始人Tom Galluzzo向钛媒体表示,Swift是市面上唯一能做到快速移动,同时又可以准确抓取的机器人,可以完全替代人类来进行分拣的工作,“一个机器人,可以省下几百万美元的人工费用”。

      再比如Ramsee,同样是做保安,人类保安可能得在镜头前看到一个可疑人物的真实肉体,Ramsee则是在巡视一圈之后,可以通过比对分析数据发现“咦?这个椅子怎么移动了五厘米?”,而后再给后台发出信号,让控制中心的员工及时发现入侵者。

      而且对于企业级安防来说,比起防贼,预防气体泄露、火灾等事故要重要得多。Ramsee能够探测烟雾、爆炸性气体、湿度、二氧化碳等等危险源,不会疲倦、不会疏漏、且反应极快,还能把安防成本降低45%,很明显是更好的选择。

      除此之外,机器人在工业界的应用还意味着另一件事:它们能够做到移动的信息采集及交互。

      过去的机器人,干完活就完了,也很难在本地保存大量数据。Swift和Ramsee则都可以用不同的传感器记录数据,实时上传云端并进行分析。

      在Swift可以大量应用的电商行业,物流仓储的需求只会越来越大,记录并分析货物的运送数据会是一个很大的痛点。这些准确、大量的实时数据,也很可能会反向提供更大的商业价值。

      "世界会变得更加扁平,所有东西可能都会通过经销点销往各地,所以未来提高物流、仓储的效率非常重要,而机器化基本上是一个不可逆的趋势。" I am Robotics和Gamma2 Robotics的投资人、硅谷Fusion Fund创始合伙人张璐对钛媒体说道。

      未来,机器人很可能还会在多个维度上进一步升级。

      张璐的合伙人之一、美国工程院院士、斯坦福大学的鲍哲南教授发明的人工皮肤也是其中一种,这是一个上过《时代杂志》的发明。放在机器人的身体或手臂上,可以像人一样感知温度、气压各方面的变化,而且如果有了小的创口,还可以自愈,“可能是未来机器人都会应用到的新型材料”。

      机器人会抢走我们的工作吗?

      从某种意义上来说,这个答案几乎是肯定的。机器不害怕危险,可以轻易代替容易出错、容易疲劳、人力成本较高的人类职员,几乎是提高生产效率的必然选择。

      根据普华永道提供的分析,最容易被替代的工种出现在运输行业及存储行业、制造业、批发及零售业,风险概率分别为56%、46%和44%。

      但这件事情还有其他侧面。

      1. 有些职位消失了,另一些职位可能会出现。

      波士顿咨询公司此前做了一个针对德国工业自动化的调查,发现智能化和自动化会挤掉大概61万个工厂的职位。

      但是,与此同时,它也会增加96万新的职位。

      比如以前需要十几个人倒班的安全行业,虽然巡查的活被机器人包揽了,现在也仍旧需要人类雇员。“工作人员需要在控制室监控各个机器人传回的实时图像,并根据它们传回的数据和分析的结果进行下一步操作,机器人是没法自己做出‘拨打911’或者‘呼叫救火车’这种行为的。”Gamma2 Robotics的创始人Brian Johnson对钛媒体说道。

      2. 没有机器人,你的工作也不一定保得住……

      今年3月,MIT教授Daron Acemoglu和波士顿大学教授Pascual Restrepo共同发布了他们的研究结果。从下图可以看出来,更多机器的应用的确与职位的减少有关。

      但是需要注意的是,在机器自动化比例很低的行业里,也有很多人正失去他们的工作,比如纺织业、纸制品行业等等。这些行业跟不上自动化的潮流,生产成本高,面对着用户流失的窘境,行业里从业者就算抵制机器人,也没有办法保住工作。

      3. 机器人可能会让你的工资提高。

      正如上文提到的,有些行业因为自动化程度低,面临困境;也有些行业的生产力,由于自动化而大幅提升,大大超出了雇佣率的提升速度。

      “总的来说,工业机器人绝不仅仅是替代流水线上的工人——它可以有效提升单个人的工作效率及生产力,从而给整个行业创造更多的价值,这对人类社会来说也是有益的。”张璐说道。

      2015年,BCG发布的一份报告指出,更广泛地使用机器人,能够有效提高30%左右的生产效率,而更高的生产力有助于提高人类员工的工资。

      拯救小工业主,打破垄断?

      对于普通人来说,机器人带来的忧虑非常现实:它会不会让我难以找到工作,也许对我的生活是一个威胁。

      可是操作更简单、售价更低的机器人,对于有些小工业主来说,也是救命稻草。

      PTG SIlicones公司的CEO Brando Cahill在接受Bloomberg采访时说道,“我会在早上7点半,双手合十,看向窗外,希望我们雇的这些机器操作员能来上班。”他工厂里的建模机器在工作时温度高达350华氏度(约175摄氏度),是一项很危险的工作。在他选择从瑞士机器人公司Staubli Corp.购买机器人处理这个工作之后,一切迎刃而解。

      在Bloomberg采访的时候,他已经下单购买了自己的第六个机器人。

      近年来,在安防、酒店、仓储等行业,也不同程度上存在着人力资源短缺的问题。“电商行业年年都在加速发展,可是比起做仓库分拣员,人们现在往往更愿意去做个Uber司机。”Tom对钛媒体记者说道。

      与此同时,机器人还有别的社会意义。

      “技术其实是打破垄断和阶级的,打破地域之间不公平的优势,在任何地方都可以提升效率。”张璐说道。

      过去比较昂贵的机器人,基本上在有限的几个行业里应用,比如制造业、IT行业等等。而全球大部分机器人的使用,也局限于一些制作及出口大国,包括中国、美国等等。而机器人的“平民化”,可能对于实力不够雄厚的企业和地区是件好事。

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